Vuma Levin Quintet

The Vuma Levin quintets music is an attempt by South African guitarist Vuma Ian Levin to respond to the “single story” told about Africa and its people, and to articulate the South African cultural narrative in the 21st century.

By drawing on the rich harmonic palette of contemporary Jazz, the upbeat yet at times melancholic sounds of South African Nguni-Sotho song, the groove and accessibility of various strands of pop music and by exploring sound design via the use of digital samples, loops and prepared instruments the band, “explores new identities in the African diaspora, painting a musical portrait of South Africa that is at once contemporary yet intimately tied to multiple rich historical traditions.”

Having its origins at the Conservatorium van Amsterdam. The Vuma Levin Quintet is a multi-cultural band featuring various up and coming and multi-award winning musicians on the Dutch Scene. Since its inception in 2014 the outfit has performed at multiple venues and festivals in South Africa and Europe including the renowned Jazz venue The Orbit in Johannesburg, Jazz in Duketown and Amersfoort Jazz Festival in the Netherlands. Furthermore, the ensemble has been nominated for and won prizes at various competitions including, The Keep an Eye Jazz Awards 2014, The Keep an Eye “The Records” Awards 2015, The AHK eindwerk Prijs 2014 and The Keep an Eye Jazz Awards 2016 and The Dutch Jazz Competition 2016.

Their second album Life And Death On The Other Side Of The Dream was released in June 2017.

You can read more about Vuma Levin’s musical and personal background in this interview with All about Jazz or in this interview in the NRC (in Dutch)

Live Dates

  • Venue Location

© Lauren Mulligan

© Lauren Mulligan

© Nikki Zakkas

“The biggest jazz musician in Johannesburg” – CNN Africa

“Vuma Levin is destined to be one of South African Jazz’s greatest musicians” – Mail and Guardian

“Nelson Mandela would’ve been proud.” – Jazznu.com

“‘He’s an eclectically cutting edge, aesthetically refreshing new addition to the contemporary African jazz scene. He’s the personification of these exciting times for Africa and Africans around the globe. Watch out Kamasi Washington, Vuma Levin’s in the building’” – Afro Punk

“Vuma Levin Kwintet klinkt speels door de meestal opgewekte melodieën. Daaronder legt het vijftal een fijn uitgedachte verzameling ritmische motiefjes, die mooi in elkaar vallen. Het is verfrissend te horen hoe gitarist Levin de Afrikaanse invloeden in zijn muziek combineert met gitaarklanken die je juist niét in Zuid-Afrikaanse muziek zou verwachten. Knap ook dat de gitarist zichzelf geregeld naar de achtergrond laat zakken.” – De Volkskrant

“Spannend en luisterijk, lyrisch en open, met her en der Afrikaanse elementen, bewijst Levin zich als een bijzondere instrumentalist, bandleider en componist, die internationaal heel hoge ogen gooit” 8+ –  Popmagazine Heaven

“Het kwintet klinkt als een hecht geheel ondanks de vaak complexe muziek. Levin heeft een heel eigen heldere gitaarsound die soms rocky klinkt zonder dat het rock is, eerder jazz. De speeches worden via samples geproduceerd. Xavi Torres’ pianospel is bij vlagen fenomenaal. Je kunt gerust zeggen dat dit nieuwe Zuid-Afrikaanse jazz is” – Written in Music

“A colourful album of the talented Vuma Levin” – VPRO Vrije Geluiden

More info